NIMH文章(五):認識強迫症


由於秋冬是憂鬱症與躁鬱症的好發季節,因此前幾則林醫師與楊景然醫師選擇先跟讀者們介紹憂鬱症與躁鬱症。而本次要跟大家分享的是在診間也相當常見的強迫症,同樣也歡迎大家有任何問題都可以提出!!

什麼是強迫症?

強迫症屬於焦慮疾患的一種,症狀為重複出現不想要的想法或重複性的強迫行為。重複性的行為包括洗手、計算、再確認或清潔的行為,且同時也希望能趕走或避免出現這些強迫思考或行為。進行這些「儀式」能夠提供患者短暫的放鬆,而不能做這樣的行為將會使患者的焦慮明顯增加。

強迫症的特徵與症狀

強迫性患者有持續、不舒服的想法,會採取某些儀式(強迫行為)來控制的思想產生焦慮,但大部分的情況卻是他們被這些儀式所控制。

舉例來說,如果有人太過在意細菌和髒污,他們可能會強迫自己必須不斷不斷地洗手;如果太過介意有人會入侵,他們可能會一再一再地在睡覺前重複將門上鎖。害怕社交尷尬的強迫症患者可能會迫使自己在鏡子前面不停梳理頭髮,甚至被鏡子給「抓住」,以至於完全無法抽身。重複這樣的儀式行為並不是一件讓人舒服的事,充其量也只能短暫地釋放因為強迫思考而帶來的焦慮而已。

其他常見的儀式包括必須一再確認事情、碰觸某些東西(尤其是有特定順序的),或計算事情;有些常見的強迫思考包含:對所愛的人施以暴力和傷害的想法、頻繁地想要進行一些人們不喜歡的性行為,或是想著某些宗教信仰所禁止的事情。強迫性患者對於秩序和對稱相當在意,所以難以將東西丟棄(所以容易累積),因而囤積不必要的東西。

健康的人也會有儀式行為,像是在出門前會好幾次檢查廚房的火爐。不同的是,強迫症患者即使覺得這樣做會干擾日常生活,而且對重複行為感覺到痛苦,他們還是會重複不由自主地進行「儀式」。大部分的成人患者知道自己所做的事情是毫無意義的,而有些成人患者與多數的的兒童患者並不清楚他們的行為是不尋常地。

在美國約有兩百二十萬名成人患者,且可能會與飲食疾患、其他焦慮症或憂鬱症產生共病。強迫症發生在女性和男性的比例大約相等,且經常在兒童時期、青少年時期或成年早期發病,1/3的成人患者是從孩童時期就出現症狀,而研究指出強迫症可能會在家族中蔓延。

強迫症的病程相當不同,症狀可能會隨著時間減輕或變得更糟。如果強迫症變得嚴重時,可能使一個人無法工作或完成家中的一些事務。強迫症患者會藉由避免那些會引發強迫思考的情境來幫助自己,甚至他們也可能會用藥物或酒精來安撫自己。

強迫症的治療

強迫症通常以藥物治療或心理治療(如系統減敏感法或洪水法)的成效都很好。藉由面對會造成害怕或焦慮的情境,使他們對於原來的恐懼變的不那麼敏感(去敏感)。

美國國家精神衛生研究院支持針對以目前的治療方式仍無法改善的強迫症患者所進行的新研究取向,這些取向包括了結合和增強(附加)治療,如同深層腦部刺激的現代科技。

摘自:美國國家精神衛生研究院( National Institute of mental health)

中文翻譯:李碧蕙、洪紫瑋

校閱:楊景然醫師

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